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一个难以接受,却无可奈何的事实:我们生活在宇宙中最贫瘠的地方 [复制链接]

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在不同的国家或地区,对于银河系的叫法各有不同。在中国古代,人们将银河系称为“天河”、“天汉”,而在西方世界它又被称为“Milky way”,你没看错,直译过来就是“牛奶路”。


虽然身处银河系之中,但你是否真的了解这条灿烂星河呢?而它在整个可观测宇宙中又是什么样的地位呢?

事实上,如果从宏观上来看,银河系其实只是宇宙中一个普通星系,而我们之所以会觉得它很特别,主要是因为它孕育出了人类。


迄今为止,因为人类并没有在宇宙中发现任何一个外星的存在,所以从某种角度来看,我们其实可以认为自己独享着整个宇宙。

但是,这种观点也是非常狭隘的,因为人类的视野还不够开阔,以至于我们连4光年外的比邻星都无法清晰看到,只能通过种种方法大体推算出它是一颗红矮星,在它的引力圈内至少有两颗行星。


目前,人类在太阳系之外已经发现了数千颗行星,这些行星中有的环境恶劣,但也有的跟地球极为相似,相似度甚至能够达到98%,那里有没有生命、有没有文明呢?仍然是个未知数。

根据相关计算,人类肉眼能够直接辨别的恒星大约在6000颗左右,而一旦借助高精度观测设备,这个数字立即会膨胀几十上百万倍,但就算是这么多的恒星,其实也只是我们周围一块小小的天区而已,宇宙的浩瀚远超人类的常规认知。

太阳和太阳系的基本信息


很多人认为,经过数百年的观察和研究,人类应该对太阳系了解的极为透彻了,但实际上人类对太阳系根本谈不上“透彻”,或者说距离“透彻”还有一段非常长的路要走,那漆黑的帷幔后面还隐藏着极多秘密等待着人类去追寻探究。

作为太阳系的“老大”,太阳占据了太阳系99.86%的质量,余下的8大行星、5颗矮行星、一百多颗卫星,还有不计其数的彗星、陨石、宇宙尘埃,全算起来仅占整个太阳系质量的0.14%。


根据计算,太阳的引力影响半径大约有1光年多,就目前的科技水平来看,人类的飞行器想要跨过这段遥远的距离至少需要1.7万年。

在宇宙中尺度下,4.22光年外的比邻星系最近的恒星系,按照旅行者一号现在的飞行速度来看,7万年后才能够抵达那里。

银河系在宇宙中的地位


如此庞大的距离尺度,是不是意味着太阳在银河系中非常特殊?答案当然是否定的,如果除去存在人类这一事实,太阳就是银河系中一颗普通的黄矮星,坐落在一个叫做猎户臂的支旋臂上,距离银河系中心大约3万光年左右。

可能单独看太阳系会觉得太阳系很大,但放眼整个银河系的话,它就如落入大海中的小沙砾一样渺小,因为银河系的直径达到了20万光年,有2000~4000亿颗恒星存在其中。


和太阳落入银河系中极为渺小一样,银河系放到整个宇宙中同样异常渺小,因为在银河系上面还有一个叫做星系群(团)的天体结构,而银河系就是本星系群中的一员。

夸张的本星系群

本星系群中大约有50多个星系,在宇宙中覆盖了约1000万光年直径的区域。在本星系群中,质量最大的星系是距离地球250万光年的仙女座星系,而排名第二的就是我们所在的银河系。


别以为这就结束了,宇宙的恢宏浩瀚远超你的想象。在本星系群之上还有范围更大的超本星系团,又被称为“室女座超星系团”。

颠覆认知的超本星系团

室女座超星系团中包含了几百个本星系群,至少有2500多个星系,覆盖了一片1~2亿光年的天区。

银河系所在的本星系群位于室女座超星系团的边缘位置,围绕着它的质心公转,公转一圈大约需要1000亿年的时间。


目前,科学家们已经在宇宙中发现了几十个超星系团,其中至少包含了1200亿以上的星系,而这仅仅是可观测宇宙中的一小部分。根据推测,整个可观测宇宙中星系的数量至少达到了万亿~十万亿个。

可观测之外是大片的未知

但是别忘了,宇宙中可见部分只占据了其总质量的4.9%,还有95.1%是无法观测到的暗能量和暗物质,而它们究竟是什么,人类目前还是毫无头绪。

此外,这仅仅是可观测宇宙,在可观测宇宙之外还有不可观测宇宙,而不可观测区宇宙究竟有多大、是什么样子的,人类依然不曾知晓。


现在知道我们有多渺小了吗?如果形象的进行比喻,可观测宇宙是辽阔的大海,银河系就是这片大海中的一个水珠,太阳系则是这个水珠中的电子或更小的存在,而地球根本就无法形容了。

恐怖的KBC空洞

2013年,三位天文爱好者发现了迄今为止最大的宇宙空洞结构——“KBC空洞”,该空洞大体上呈球形,直径达到了惊人的20亿光年。


如果KBC空洞仅仅是大,可能还并不会引起人们的广泛关注,最主要的是它其中包含了拉尼亚凯亚超星系团,而它是室女座超星系团的上一级结构。

换句话说,我们现在所在的银河系,其实正处于这个巨大的宇宙空洞中,所以从宇宙中物质分布的角度来看,我们其实生活在宇宙中最贫瘠的地方。


值得一提的是,许多人认为这也是人类到现在还没有发现外星文明痕迹的原因之一,就如同一个身处荒芜沙漠中的人,他当然无法发现繁华的世界。
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星球大战里的设定差不多就是这个样子。里面的故事都发生在银河系核心区域,地球在悬臂处,属于蛮荒地区。星战爆发的时候地球还是没被开发探索的,所以里面没有真正意义上的“人类”。那里的中心叫科洛桑。
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